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教育资讯

食物过敏

美国曾有一名对花生敏感的十五岁女孩,因与刚吃完花生酱小吃的男友接吻,不幸接触花生而一命呜呼。


那什么是食物过敏?

对有食物敏感患者来说,致敏食物千奇百怪,鸡蛋、牛奶、果仁、芝麻、海鲜、牛肉、橙、香蕉、菠萝、椰菜等等,当中又以对海产如鱼、虾、蟹及果仁如花生、杏仁敏感者最为常见。虾、蟹的致敏原为其肌肉的蛋白质,鱼的致敏蛋白质则存在其血清里,果仁则有一种蛋白质,用以帮助植物储存营养,这种蛋白质亦同样会致敏。

食物过敏其实是种免疫疾病。引致过敏的物质一般为蛋白质或含醣蛋白,对大部分人无害,但过敏病患者的免疫系统却会将之误认为有害物质。患者一旦接触这些物质,体内即会产生称为免疫球蛋白E(IgE)的特殊抗体,并与致敏物质产生反应,继而刺激人体释放引发各种症状的化学物质。




食物过敏的征状

过敏反应的最主要征状包括皮肤痕痒和肿胀,肿胀的部分可包括皮肤、气管黏膜、鼻膜等。但是过敏反应又可分为两种,急性反应和慢性反应。

急性反应:
一般在接触致敏原后数分钟至一小时内发生,急性过敏的征状包括:


  • 呼吸困难、气管收窄
  • 血压下降
  • 皮肤严重的痕痒及红肿

*急性过敏甚至可能引起生命危险。如有这种情况,便需立刻送院治疗。




慢性反应:

一般在接触致敏原后的数小时至的一、两天后发生,慢性过敏的征状包括:

  • 皮肤痕痒
  • 奶藓、湿疹

主要治疗的方法包括医治湿疹的外用类固醇药物,及一些长期控制病情的其他药物。幼儿较容易因牛奶、鸡蛋等产生慢性的过敏反应。





食物过敏测试

不同的过敏反应需用不同的测试方法,大致可分为四类;



  • 皮肤点刺测试
    皮肤点刺测试是将食物致敏源提取液轻轻刺入皮肤内,利用皮肤的过敏反应来测度病人对致敏源的过敏程度。反应会在十五至二十分钟内出现。皮肤点刺测试灵敏度极高,亦可同时测试很多种不同的致敏源。一般来说,点刺测试亦很安全,但是在一些极度敏感的病人(例如花生过敏)而言,亦存有一定程度的风险。因此,这类测试应由有经验的医生进行。
  • 皮肤班贴测试
    皮肤班贴测试是测试慢性过敏反应的方法,做法是将致敏源提取液贴在皮肤上,让皮肤接触四十八至七十二小时。这种测试通常是用来确认引发接触性皮肤炎的致敏源,但是有时也需要用来诊断湿疹。
  • 血液测试
    血液样本有限,每次通常只可以做数种不同致敏源,成本也比较昂贵。如果病人因有皮肤问题而不能作皮肤测试,或因药物抑制皮肤测试结果,便可用血液测试代替。血液测试的准确性和皮肤测试相约,但灵敏性较低,反应度数可用来跟进过敏病的发展。
  • 激发性测试
    激发性测试是确认食物过敏的黄金标准。激发性测试应该在有经验的医生观察下进行,最初进食少量的食物,然后逐渐增加,直至发生反应或到达某一个份量为止。

治疗食物过敏, 脱敏治疗

治疗食物过敏的最好方法,是要避开导致过敏的食物,不过如果你对多种同类食物都有过敏反应时,患者可考虑脱敏治疗。治疗期间病人要进食非常少量的致敏食物,然后将份量逐渐增加,大约三至四个月后,病人的免疫系统会对致敏食物造成忍耐,而不会再产生过敏反应。由于此治疗方法存有一定风险,医生需要先为患者进行评估,才决定是否采用此治疗方案。